中世纪欧洲的宇宙观

在古代欧洲,地球位于宇宙的中心——托勒密的地心说,是当时绝大部分人所认同的宇宙体系观念。地心说背后的哲学思想是亚里士多德主义,亚里士多德将“不变”视为高贵和完美的品质。地球处于宇宙的中心,是不动、不变的,而太阳、月亮、诸行星和诸恒星在天球上围绕着地球运行,亦意味着地球处在高贵完美的位置上。到了基督教成为欧洲的宗教时,教会吸收了亚里士多德主义的大部分学说,亚里士多德主义和地心说都成为了教会所支持的“正统学说”。同时,基于基督教的观念,宇宙中还存在着天堂和地域的处所。学者们将天堂安置在天球的外层,而地狱位于地球的中心。这样的变化表示出基督教观念和古希腊观念的一些不同,地球虽然依旧处于宇宙的中心,但并不被视为最神圣高贵之处。完美的天堂是位于宇宙的最外层的,而宇宙的最中心则成了罪人受罚的残酷地狱。因而,中世纪欧洲的基督徒们,并不认为身处宇宙中心有何荣耀可言。
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